EQUIPAJE

old luggageAntes de partir es importante tener presente que algunos de los artículos que son fáciles de conseguir en nuestro país son muy difíciles o imposibles de encontrar en Laos, de forma que el principal consejo general es que al partir hay que llevar encima cualquier elemento que se considere indispensable. Es especialmente importante llevar cualquier producto médico o farmacéutico que se prevea necesario, puesto que el surtido disponible en Laos, incluso en las principales ciudades del país, es bastante limitado.

En cuanto a la ropa, es recomendable llevar ropa fresca y ligera, y si es de colores claros y manga larga se reducirán las potenciales picaduras de mosquito. Sólo si se visitan las provincias norteñas más frescas (Phongsali, Luang Namtha, Phonsavan y Hua Phan) durante el invierno será necesario llevar ropa de abrigo, aunque llevar algún jersey o chaqueta fina puede ser conveniente incluso en verano. Es recomendable no cargar con una excesiva cantidad de ropa: las lavanderías se encuentran sin dificultad y son baratas. El calzado conviene que sea fresco y ligero para moverse por zonas urbanas, y es conveniente llevar buen calzado de montaña para quien desee practicar senderismo. Así como es fácil encontrar ropa en Laos, es muy importante llevar el calzado necesario desde casa, puesto que productos como unas botas relativamente buenas para andar por la montaña pueden ser difíciles de conseguir incluso en la capital, y encontrar un número grande puede ser una empresa imposible. Las sandalias de trekking, con una buena sujeción y suelas preparadas para hacer caminatas, son el calzado más polivalente: útiles para cualquier tipo de superficie, frescas, y al mismo tiempo fáciles de poner y quitar si se visitan templos o casas particulares, sitios en los que las costumbres locales requieren entrar descalzos. Un sombrero y unas gafas de sol son complementos muy importantes como protección contra el sol y el calor, así como un impermeable, imprescindible durante la época de lluvias. Es también muy recomendable llevar algún tipo de cobertura impermeable para todo aquel material delicado que lo requiera, como equipos fotográficos, electrónicos, etc., así como para proteger las mochilas o maletas si se prevé realizar trayectos en autobús durante esta época, puesto que a menudo el equipaje se coloca encima del vehículo cubierto con una lona que en caso de tormenta monzónica ofrece una protección insuficiente.

Una riñonera o cualquier otro tipo de pequeña bolsa son muy recomendables para poder llevar siempre encima de manera discreta el pasaporte, tarjeta de crédito, etc., y en época de lluvias es deseable que ésta sea impermeable. Algunas fotografías-carné serán necesarias para obtener el visado en los puntos fronterizos donde se expide, o en caso de querer hacer una extensión o de pedir el visado de entrada a un país vecino (para cada uno de estos trámites se necesita presentar una sola fotografía-carné). Una práctica de muchos viajeros, para facilitar la identificación y así prevenir dificultades añadidas en caso de pérdidas o robo, consiste en fotocopiar el pasaporte y documentos esenciales (copias que se llevarán en un lugar diferente que el pasaporte y documentos originales), y complementariamente escanearlos y enviárselos al propio correo electrónico. Es conveniente llevar una linterna, preferiblemente de sujeción frontal, que será bastante más práctica que las convencionales ya que deja las manos libres  para realizar cualquier actividad que lo requiera.. Si bien en las zonas urbanas de Laos la iluminación de las calles por la noche es escasa o inexistente, y los cortes del suministro eléctrico no son un hecho infrecuente, muchas zonas rurales directamente no disponen de él o su suministro se limita a algunas pocas horas diarias. No es imprescindible llevar adaptador eléctrico para los aparatos eléctricos que usen el sistema español de clavijas delgadas (tipo C): en caso de disponer de suministro eléctrico, las tomas de corriente son compatibles, aunque a veces las clavijas quedan algo sueltas y hay que hacer algún invento con cinta adhesiva para lograr la conexión. En cualquier caso, los adaptadores se encuentran fácilmente en la mayoría de mercados urbanos del país.

(basado en el texto de la Guia Cultural i Turística de Laos, publicación autoeditada en 2010, de Ferran Pons y Jordi Pla)

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