LA CEREMONIA DEL TAK BAT

En los pueblos y ciudades de Laos, cada día a primera hora de la mañana tiene lugar la ceremonia tradicional del tak bat: con la salida del sol, los monjes y novicios salen del monasterio para recorrer el vecindario en fila y descalzos, con el objetivo de recolectar en sus cuencos las ofrendas que les…

EL INFIERNO BUDISTA

Muchos viajeros se quedan sorprendidos cuando descubren por primera vez, contemplando los frescos que hay en los muros de algunos templos de Laos, que la religión budista también cree en la existencia de un infierno, y que a juzgar por los suplicios que ahí se ilustran no es un lugar más recomendable que el infierno…

THEPHANOM DESORIENTADO

Caminando por la calle que pasa por delante del Wat Siphuthabat de Luang Prabang (Laos), el principal centro educativo budista de la ciudad, eché un vistazo distraído a la fachada de las dependencias que dan a la calle y vi esta imagen. Los thephanom son divinidades budistas que supuestamente adoran a Buda, pero éste, aunque…

AYUTTHAYA

(publicado originalmente el 21 de noviembre de 2013) Ayutthaya, Tailandia (septiembre 2013)

EL BUDA OBESO NO ES BUDA

Y hoy otro personaje con una historia curiosa que muy a menudo se encuentra representado en los templos de Tailandia y Laos. No es Buda. Es Maha Kadchana, también conocido como Phra Sangkachai, un monje que alcanzó la iluminación durante los tiempos de Buda. Su físico no era así de natural, sino que decidió engordar…

EL FIN DE LA TEMPORADA DE LLUVIAS (2)

Supuestamente la celebración del Bun Ok Phansa coincide con el fin de las lluvias monzónicas, pero ya se sabe que esto no se puede tomar al pie de la letra. El sábado al amanecer, en la ciudad de Luang Prabang se celebra una versión multitudinaria de la ceremonia tradicional que tiene lugar cada día a…

UDOMSAI

(publicado originalmente el 19 de octubre de 2013) Wat Phu That – Udomsai, Laos (octubre 2013)

NANG THORANI

Muchos viajeros, cuando visitan un templo budista en Birmania, Camboya, Tailandia o Laos, se preguntan quién es la mujer que tan a menudo se encuentra representada en estatuas y pinturas, con el cuerpo ligeramente inclinado hacia un lado, apretando su larga cabellera con las dos manos para escurrir el agua. Se trata de Nang Thorani,…

DELIRIOS FANTÁSTICOS DE CEMENTO

La fotografía no deja lugar a dudas: nos encontramos ante un personaje singular. Este artista y místico laosiano, de nombre Bun Lüa Surirat, aseguraba que un buen día de su juventud, mientras caminaba por un bosque de su Laos natal, cayó accidentalmente dentro de un agujero en el suelo y quedó sentado en el regazo…