REFRANERO LAOSIANO (1)

Con esta publicación empezamos una nueva colección de posts dedicada al refranero laosiano. Los proverbios nos dan pistas del modo de ser y de los valores de un pueblo, en este caso el laosiano. El proverbio de hoy refleja un valor fundamental de la sociedad laosiana: la importancia de la tradición, que debe seguir transmitiéndose…

OBAMA EN LAOS

A principios de este mes de septiembre, Laos ocupó un espacio en muchos medios de comunicación internacionales, algo que sucede muy raras veces. Obama se convirtió en el primer presidente estadounidense en visitar el país, como parte de su gira asiática durante la cumbre de la ASEAN, que se celebró en Vientiane. Esta foto icónica…

¡HISTORIA DE LAOS EN 3 MINUTOS!

Laos es un país montañoso sin salida al mar, situado en el corazón del sudeste asiático continental. Con una superficie de 236.800 km² (algo menos que la mitad de la superficie de España) y cerca de siete millones de habitantes, es el país con la densidad de población más baja de todo el sudeste asiático….

LA CEREMONIA DEL TAK BAT

En los pueblos y ciudades de Laos, cada día a primera hora de la mañana tiene lugar la ceremonia tradicional del tak bat: con la salida del sol, los monjes y novicios salen del monasterio para recorrer el vecindario en fila y descalzos, con el objetivo de recolectar en sus cuencos las ofrendas que les…

EMPIEZA LA MEJOR ÉPOCA PARA VIAJAR A LAOS

En estos días, una vez terminada ya la temporada de lluvias, empieza la mejor época para visitar Laos en lo que a clima se refiere, que abarca aproximadamente desde noviembre hasta febrero. Durante este periodo se evita la incomodidad de la lluvia, el clima es fresco -¡dentro de lo que puede llegar a serlo en…

MÁS BIEN FANTASÍA

  Con mi limitado laosiano y con ayuda de un diccionario, el cartel dice algo así como “Todo por cumplir con el deber y desarrollar la nación“. Este cartel puede verse todavía a día de hoy a un lado de la carretera número 3 que parte en dos la población de Luang Namtha, en el…

DEVOCIÓN CERVECERA

Hoy me vino a la cabeza una imagen que olvidé poner aquí hace un par de semanas cuando hablé de las casas de los espíritus. En Laos existe una auténtica devoción por la Beer Lao, con mucha diferencia la más popular de las cervezas que se comercializan en el país. La cuestión es, ¿qué hace…

LAS CASAS DE LOS ESPÍRITUS

Inicialmente esta publicación pretendía solamente mostrar algunas imágenes de los pequeños altares animistas que tan a menudo se encuentran en todo tipo de espacios públicos y privados de Laos y de otros países budistas de la región. Pero para ponerlas un poco en contexto es necesario hablar un poco de la religión en Laos, y…

EL TRIÁNGULO DE ORO DEL OPIO

VERSIÓ EN CATALÀ AQUÍ El triángulo de oro del opio ocupa un área de unos 350.000 km2 en una zona montañosa del sudeste asiático continental que pertenece a los países de Birmania (Myanmar), Tailandia y Laos. El término triángulo de oro apareció por primera vez a principios de la década de 1970: el triángulo hace…

LA RONDA

En muchos países sería raro que dos policías de servicio se pusieran a jugar en una caseta de feria, para continuar la ronda cinco minutos más tarde, muy satisfechos, con un enorme Winnie the Pooh bajo el brazo…   (Luang Prabang, Laos – Setembre 2012)   En molts països seria estrany que dos policies de…

SONIDOS LAOSIANOS (1)

VERSIÓ EN CATALÀ AQUÍ Y hoy un poco de música laosiana! El khèn es el instrumento musical de Laos por excelencia, y se encuentra tan ligado a la identidad tradicional de los lao que un famoso dicho define a este pueblo como aquellos que habitan en casas sobre palafitos, comen arroz glutinoso con salsa de…

LOTERÍA Y SUEÑOS ANIMALES

VERSIÓ EN CATALÀ AQUÍ Siguiendo con el tema de las apuestas que iniciamos la semana pasada con las peleas de gallos, entre la población de Laos, como sucede en todas partes, hay también una cierta afición a los juegos de azar. Sin duda el juego de apuestas más extendido en Laos es la lotería, donde…

GASOLINERAS

En las carreteras de Laos hay gasolineras… gasolineras… …y gasolineras.

PELEA DE GALLOS

VERSIÓ EN CATALÀ AQUÍ Entre la población de Laos, como sucede en todas partes, hay una cierta afición a las apuestas. Un domingo de septiembre de 2012 alrededor del mediodía, mientras me encontraba paseando por un barrio de la periferia de Luang Prabang en busca de un sitio donde descansar un rato y protegerme del…

THEPHANOM DESORIENTADO

Caminando por la calle que pasa por delante del Wat Siphuthabat de Luang Prabang (Laos), el principal centro educativo budista de la ciudad, eché un vistazo distraído a la fachada de las dependencias que dan a la calle y vi esta imagen. Los thephanom son divinidades budistas que supuestamente adoran a Buda, pero éste, aunque…

EL FIN DE LA TEMPORADA DE LLUVIAS (2)

Supuestamente la celebración del Bun Ok Phansa coincide con el fin de las lluvias monzónicas, pero ya se sabe que esto no se puede tomar al pie de la letra. El sábado al amanecer, en la ciudad de Luang Prabang se celebra una versión multitudinaria de la ceremonia tradicional que tiene lugar cada día a…

EL FIN DE LA TEMPORADA DE LLUVIAS (1)

Este pasado fin de semana, en los países budistas del sudeste asiático se ha celebrado el festival que en Laos se conoce con el nombre de Bun Ok Phansa, el fin del retiro monacal de la época de lluvias. Se celebra al mismo tiempo el fin de las lluvias monzónicas y el final de un…

UDOMSAI

(publicado originalmente el 19 de octubre de 2013) Wat Phu That – Udomsai, Laos (octubre 2013)

NANG THORANI

Muchos viajeros, cuando visitan un templo budista en Birmania, Camboya, Tailandia o Laos, se preguntan quién es la mujer que tan a menudo se encuentra representada en estatuas y pinturas, con el cuerpo ligeramente inclinado hacia un lado, apretando su larga cabellera con las dos manos para escurrir el agua. Se trata de Nang Thorani,…

LA NORMATIVA DEL HOSTAL

Ya hace años que, cuando viajo por el sudeste asiático, tengo un hábito que raramente olvido: cada vez que me instalo en un nuevo hostal, tras dejar la mochila en el suelo, leo el papel con la normativa del alojamiento, que suele encontrarse colgado detrás o al lado de la puerta. Y no lo hago…

DELIRIOS FANTÁSTICOS DE CEMENTO

La fotografía no deja lugar a dudas: nos encontramos ante un personaje singular. Este artista y místico laosiano, de nombre Bun Lüa Surirat, aseguraba que un buen día de su juventud, mientras caminaba por un bosque de su Laos natal, cayó accidentalmente dentro de un agujero en el suelo y quedó sentado en el regazo…

LAO FASHION

(publicado originalmente el 2 de marzo de 2013) Savannakhet, Laos (2008)

LOS NAGA

Ha llegado el momento de explicar qué son los naga que dan nombre a este blog. Los naga son seres mitológicos con la forma de una enorme serpiente parecida a la cobra, y están estrechamente vinculados al agua, a la lluvia y a la fertilidad. Históricamente han sido venerados en el sureste asiático como seres…

AKHA

(publicado originalmente el 22 de febrero de 2013) Abuela y niño Akha. Laos, provincia de Phongsali, distrito de Müang Khua (2007)

LAOS, EL GRAN DESCONOCIDO

Si existe un país en el sureste asiático continental completamente desconocido para nuestra cultura, sin duda éste es Laos. Pocos occidentales son capaces de situarlo con precisión en un mapa, o de mencionar tan siquiera un solo elemento o rasgo distintivo del país. En muchos españoles, la palabra Laos solamente despierta un vago recuerdo de…

¡BIENVENIDOS AL TERRITORIO NAGA!

¡Bienvenido/a al Territorio Naga! Para quien no me conozca, me llamo Jordi Pla, soy coautor de la “Guía cultural y turística de Laos”, auto-editada en diciembre de 2010, y desde mediados de 2010 trabajo como guía en viajes al sur y el sureste asiático, principalmente en Laos. Mi obsesión por la región comenzó con un…